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水星和农业扭曲了鳄龟的性别比例

2019-04-15 14:56:06 特区野生动物67℃

  水星和农业扭曲了鳄龟的性别比例

  最近孵化的鳄龟被弗吉尼亚南河的岩石包围。研究人员发现,汞污染和农业用地可以扭曲性别比例,有利于更多的男性。 ©Brittney Coe

  根据最新研究,当海龟(Chelydra蛇纹石)在高汞污染的农业用地上筑巢时,它们的性别比例会比男性更多地倾向于雄性。

  与许多其他海龟物种一样,鳄龟的性别取决于早期发育期间的温度,温度升高会产生更多的雌性,温度更低会产生更多的雄性。这引起了人们对海龟的关注,海龟在温暖的海水中产生更多的雌性。研究人员发现,在一些鳄龟种群中,相反的效果正在发生。

  野生动物保护教授,弗吉尼亚理工大学全球变化中心主任,最近的研究报告作者比尔霍普金斯说,当鳄龟被开垦的农田作为筑巢栖息地时,作物会对巢穴产生冷却和阴影效应。发表于“生物保护”。

   霍普金斯和他的团队想测试这些凉爽的气温是否会影响海龟的性别。

  霍普金斯说:“海龟被吸引到这些地方筑巢并将它们视为最佳栖息地。” “这些遗址可能是动物的生态或进化陷阱。他们被那些可能对他们造成损害的线索所吸引。“

  为了测试不仅农业用地作为栖息地而且对海龟的汞污染的影响,该团队进行了两次不同的实验。在第一次田间试验中,该团队花了一年时间进行调查,以确定鳄龟在弗吉尼亚州南河沿岸自然筑巢的地方。在确认了在农田中高频率嵌套的海龟之后,该团队找到了一位土地所有者,并利用他的部分农田进行了实验。在某些地区,他们让玉米在正常情况下生长,而在其他地区,他们将玉米移走以创造开放的地块。然后,他们插入了人工巢穴,其中一些是由传染汞的母亲和其他没有汞的人产下的鸡蛋。他们添加了数据记录器来监控温度。

  在第二个实验中,团队进入了实验室。霍普金斯说:“我们想确定在田间观察到的性比变化的机制,并确保没有其他因素影响土壤水分等发育。”在实验室中,他们使用高分辨率的热分布培养箱来模拟田间试验。 “我们同时做到了,我们能够确认的是效果确实是由温度变化引起的。”

  两个实验都证明,不仅农田温度会影响鳄龟的性别,而且汞污染加剧了这些影响 - 这两个因素导致男性多于女性。 “这些都是非常重要的发现,”他说,并指出全球汞的广泛存在。 “两个非常普遍的全球变化相互作用导致这种意外结果的事实是一个重大进步。”

  霍普金斯认为可能会对性别由温度决定的其他物种产生影响,但他强烈建议不要断定它可能会平衡气候变化等其他因素,这些因素预计会使性别比率偏向更多的女性。

  他说:“我们正在以对野生动物产生这些意想不到的后果的方式改变地球。” “而且正如我们的工作所表明的那样,这两种非常不同类型的人为引起的景观变化可能会相互影响并使彼此变得更糟。”

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